PRESOMPTION

Par: (pas credité)


PARLER AU QUOTIDIEN DU 23 MAI 2001


Une affaire d’emplois présumés fictifs vient aujourd’hui devant le Tribunal Correctionnel de Lyon (21 mars), où comparaissent l’ancien maire de Pont Saint Esprit ainsi que 11 autres prévenus. Emplois présumés fictifs : c’est ainsi que s’exprime par exemple la presse puisque le jugement n’est pas rendu, et donc qu’il n’est en rien avéré que ces emplois sont fictifs.
C’est que depuis la réforme de la procédure pénale, la présomption d’innocence a repris du poil de la bête. D’abord dans les formulations – qui ne sont pas les seuls changements bien sûr, mais ne négligeons pas le poids du symbolique : les changements de terme sont importants : aujourd’hui, on n’inculpe plus, on met en examen. Car le verbe inculper, construit sur culpa, porte en lui le signe de la faute, et le stigmate qui l’accompagne.
Qu’est-ce que la présomption d’innocence ? Le fait de faire ce crédit à quelqu’un sur qui pèsent des soupçons qu’il est innocent, jusque le jugement soit rendu..
Ca par d’un bon sentiment, mais ça n’échappe pas totalement à l’ambiguïté : qui est présumé innocent ? Pas tout le monde : l’expression ne s’emploiera qu’à propos de personnes soupçonnées. Et ça peut occasionner des phrases comme celles-ci : « S’il s’avère que Monsieur X a réellement perçu des salaires durant le temps qu’il percevait une allocation-chômage, il pourrait alors être présumé innocent d’escroquerie aux ASSEDIC… Plaisanterie ou hypocrisie ?
Un mot sur le verbe présumer, qui vient de praesumere, penser à l’avance. Le mot s’emploie indépendamment du lexique juridique : présumer c’est supposer, imaginer. (Dr Livingstone ?)
L’adjectif présomptif s’emploie également dans le langage du droit : héritier présomptif, c’est-à-dire vraisemblable, supposable aujourd’hui (si rien ne change dans l’avenir).
Mais présomptueux a lui un autre sens. Est-ce celui qui présume de ses forces qui est présomptueux? Le mot signifie d’abord hardi, puis orgueilleux, qui a une haute idée de lui-même. Il s’emploie d’ailleurs souvent à la négative, dans des formules de modestie ou de fausse modestie : il serait présomptueux de ma part de penser que je vais vous apprendre quelque chose, mais…




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