RESEAU

Par: (pas credité)


PARLER AU QUOTIDIEN DU 30 MAI 2001

Mot très à la mode, mais également très employé, indépendamment de tout effet de mode parce que l’image qu’il porte est très productive, dans les technologies et les imaginaires contemporains. (Mettre en réseau, faire partie d’un réseau, démanteler un réseau…).

Alors quelle est cette image du réseau ? Au départ, un réseau est simplement un filet, c’est-à-dire un ouvrage tissé large, fait de mailles plutôt régulières (pas un tissu pour s’habiller). L’origine du mot est « rets », vieux mot français presque sorti d’usage, et fort littéraire (D’Artagnan pris dans les rets de Milady) qui dérive du latin retes, le filet (de pêche notamment). Souvenons-nous des gladiateurs et du rétiaire, celui qui a un filet pour emprisonner son adversaire. Souvenons-nous aussi de la résille : filet pour emprisonner un chignon, puis, en apposition dans bas résille.

La métaphore est aisée à comprendre : un filet imaginaire va donner l’image d’une multitude de points reliés les uns aux autres. C’est l’image même de la communication, et on parle de réseau routier, ferroviaire (cf RER), et donc aérien. On parle aujourd’hui parfois, avec exactement la même image, de maillage : l’image est plus chic, car moins fréquente et plus neuve. Quant au quadrillage, il désigne plutôt le fait d’implanter un réseau, de le construire. Et de plus, ce mot est employé pour désigner une recherche minutieuse, dans un périmètre donné (la police a quadrillé chaque pouce de terrain pour retrouver l’assassin…).

L’image du réseau s’est appliquée à bien d’autres réalités (électrique, téléphonique, etc.). Mais elle s’est nimbée de mystère : le mot a souvent désigné un agencement de relations secrètes, connu des seuls initiés : réseau d’espions, de trafiquants (ces réseaux qu’on démantèle, pour utiliser le verbe consacré). L’idée de la société secrète rôde là derrière : un réseau est facilement occulte : réseaux liés aux amitiés politiques, etc. Mais l’image n’est pas forcément négative (réseaux de Résistance pendant l’Occupation).

Et surtout, le réseau est l’image commandeuse de l’informatique : la traduction anglaise littéral de réseau est net. Mais sans aller jusque-là, on parle de réseau d’ordinateurs, de nanoréseaux, etc.



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