ATYPIQUE

Par: Yvan Amar

Mot bizarre, qui longtemps a été rare et plutôt scientifique, atypique est devenu en quelques années l’un des mots les plus à la mode, dans un certain vocabulaire qui veut faire chic. Les Nuits atypiques de Langon, près de Bordeaux, dans le Sud-Ouest de la France, l’un des festivals de « musiques du monde » les plus originaux, en témoigne avec éclat..

Le sens du mot est simple ! atypique signifie original, qui s’écarte de la norme, de la moyenne. En clair, est atypique, ce qui n’est pas représentatif d’un ensemble, et difficile à cataloguer. La décomposition du mot est d’ailleurs éclairante : a typique… ce qui n’est pas typique. Il ne reste plus qu’à expliquer le mot typique et le tour est joué.

Typique est l’adjectif qui correspond à type. Et le mot type a des sens divers, mais il en est un qu’on peut retenir : tupos en grec désigne le relief qu’on applique à une pièce de monnaie, à l’aide d’un moule ou d’un système de frappe. Et ce relief est donc toujours le même pour toutes les pièces frappées du même sceau. Le mot type a donc évolué vers le sens de « genre » « catégorie ». Ce qui est typique est donc ce qui représente le modèle d’une série d’identiques… Mais attention, le sens général du mot typique est plus souple que cela… Si tous les objets en question sont réellement identiques, aucun n’est plus représentatif que l’autre… En revanche, pour des éléments qui ne sont pas absolument semblables, mais qui sont des caractéristiques communes, on peut dégager celui qui sera tout à fait typique, c’est à dire qui représente une sorte de moyenne. Ainsi peut-on parler de la fermette normande typique, du fonctionnaire typique etc…

On pourrait donc penser que ce mot correspond toujours à ce qui ne se fait pas remarquer, ce qui ne présente aucune originalité, ce qui est couleur muraille… Et pourtant, l’évolution du mot suit un cheminement bien différent. On évoque souvent ce qui est typique de ce qu’on connaît mal, de ce qui est lointain, exotique. . Typique est alors proche de pittoresque : c’est la couleur locale : le costume typique des bretonnes, c’est la coiffe., la grande robe noire et les sabots… Le mot typique est parfois presque synonyme de folklorique. Au point que ce qu’on appelle la musique typique, c’est la musique d’Amérique Centrale ou d’Amérique du Sud…Attention, il y a un autre adjectif avec lequel il ne faut pas confondre typique : le fonctionnaire typique, n’est pas le fonctionnaire typé.

Et cet autre mot a suivi une évolution de sens particulière… Par rapport à ceux qui habitent en France, par exemple, on parlera d’un méridional typé pour parler de quelqu’un au teint basané, à la chevelure très noire. Ou bien (même si c’est plus rare…) de quelqu’un dont l’origine nordique est très typée : cheveux très blonds, yeux très clairs… Celui qui est typé correspond donc fortement à un genre d’image toute faite de son origine géographique, mais en s’éloignant d’autant plus d’un modèle central : le nordique très typé est bien différent du « Français moyen ».


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