MATERNEL et PATERNEL

Par: Yvan Amar et Evelyne Lattanzio

E.LATTANZIO : Maternel - paternel. Un couple d'adjectifs au sens
littéral symétrique, dont on pourrait imaginer que les emplois
figurés sont également symétriques.

Y.AMAR : Dans certains emplois, c'est vrai. L'amour maternel ou
paternel c'est l'amour de la mère ou du père.

E.LATTANZIO : Une fortune, une maison, un héritage peuvent être
paternels ou maternels. L'usage, là, est symétrique. Un sens
particulier dans le domaine de la filiation : l'oncle maternel
c'est l'oncle "du côté de la mère", c'est-à-dire le frère de la
mère. Ces adjectifs désignent aussi des attitudes qui ressemblent
à celles que peuvent avoir une mère ou un père. Une institutrice
peut être maternelle si elle est affectueuse, compréhensive, etc
...

Y.AMAR : D'un homme on peut dire que c'est un professeur très
paternel. Mais attention, il y a un certain nombre de stéréotypes
culturels qui différencient les rôles féminins et masculins.

E.LATTANZIO : Par exemple, on parle d'instinct maternel. A
l'inverse, on ne parle pas d'instinct paternel. Il existe
peut-être, mais le sexisme social et par conséquent linguistique a
réparti les rôles. On ne parle que d'instinct maternel.

Y.AMAR : Ecole ou langue maternelle ... Dans ces deux cas, il n'y
a pas d'image symétrique non plus. La langue maternelle est la
première qu'on sait pratiquer. Elle est souvent transmise par la
mère essentiellement, mais pas seulement.

E.LATTANZIO : Et l'école maternelle, qui accueille les enfants de
3 à 6 ans, c'est le niveau pré-élémentaire. On considère qu'elle
se substitue à la mère.

Y.AMAR : A partir de maternel, on a formé le verbe "materner" dans
les années cinquante, sous l'influence de la psychologie
américaine. Materner c'est prendre quelqu'un en charge, avec
l'idée qu'on le protège un peu trop, comme une mère abusive.

E.LATTANZIO : Et le verbe peut avoir un sujet masculin : un chef
de service peut materner ses subordonnés. A l'inverse
"paternalisme" n'a pas de symétrique. C'est un mot qui désigne une
exploitation particulièrement détestable qui prend des allures
protectrices, mais interdit d'autant plus toute revendication.

Y.AMAR : C'était Parler au Quotidien, une émission proposée par le
Centre National de Documentation Pédagogique ...

E.LATTANZIO : ... Et par RADIO FRANCE INTERNATIONALE.

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