RAIDE et RIGIDE

Par: Yvan Amar et Evelyne Lattanzio

E.LATTANZIO : Raide et rigide. Voilà deux adjectifs de sens proche
et de même famille puisqu'ils viennent tous les deux du même mot
latin "rigidus".  C'est ce qu'on appelle des doublets.

Y.AMAR : Ils viennent du même mot, soit, mais voilà! ils
n'arrivent pas en français à la même époque.  Raide arrive le
premier et ça s'entend. Raide est très différent du son père
"rigidus".  C'est que le mot est passé par des millions de bouches
et qu'il a été très usé par le temps.  En revanche, entre
"rigidus" et "rigide", très peu de choses ont changé : la
terminaison a simplement été francisée.  C'est là une dérivation
savante et assez tardive.

E.LATTANZIO : Mais les emplois de ces deux mots ne sont pas
semblables. Rigide, au sens propre désigne ce qu'on ne peut pas
plier : une barre de métal est rigide.  Certains livres ont une
couverture rigide, d'autres, qui sont brochés, ont une couverture
souple.

Y.AMAR : On parle donc d'une couverture "rigide" et non pas
"raide". Par contre, on parle d'une corde raide, non qu'elle soit
rigide et cassante , mais parce qu'elle est tendre.

E.LATTANZIO : Et même des cheveux, on dit qu'ils sont raides quand
ils ne frisent pas.

Y.AMAR : Certaines personnes ont la jambe raide.  Après une
fracture, par exemple, quelqu'un peut boiter, l'articulation
manque de souplesse.

E.LATTANZIO : Et en même temps "raide" évoque souvent la
maladresse, l'absence de grâce : un mauvais danseur est raide.

Y.AMAR : D'ailleurs on parle d'attitude ou de comportement raide.
On parle de raideur militaire également, raideur intentionnelle
qui correspond à la tradition de l'armée.  On emploie aussi
l'adjectif "rigide" au sens figuré. Un ministre qui a du mal à
accepter le compromis, du mal à négocier est rigide.

E.LATTANZIO :  Et on parle aussi d'une morale rigide, pour
signifier une morale inflexible. Ou bien d'horaires rigides,
lorsqu'il est impossible de la changer.

Y.AMAR : C'était Parler au Quotidien, une émission proposée par le
Centre National de Documentation Pédagogique ...

E.LATTANZIO : ... Et par RADIO FRANCE INTERNATIONALE.

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