LA PAILLE ET LE GRAIN

Par: Yvan Amar et Evelyne Lattanzio

Y.AMAR : "La paille et le grain", ça vous dit quelque chose ? Un
beau titre, vous ne trouvez pas ?

E.LATTANZIO : Oui, mais il est déjà pris. C'est le titre d'un des
livres de François Mitterrand.

Y.AMAR : Titre bien symbolique, qui évoque les images bibliques.
De toute façon la paille c'est ce qu'on jette, c'est la tige qui
enveloppe le grain. Le grain c'est ce qu'on garde, qui va être
transformé, puis mangé.

E.LATTANZIO : C'est donc dès le champ que s'opposent ces deux
réalités. Et la paille c'est l'inutile ...

Y.AMAR : ... Et la pauvreté. Ceux qui ne vivent que de paille ne
peuvent pas vivre de grain. Et ceux qui "couchent sur la paille"
couchent dans la grange, parce qu'ils n'ont pas de lit ni de
maison à eux.

E.LATTANZIO : De là d'autres expressions : "être sur la paille",
c'est-à-dire n'avoir plus d'argent, "mettre sur la paille"
c'est-à-dire ruiner.

Y.AMAR : Quant à "l'homme de paille" qui évoque l'image de
l'épouvantail, c'est un prête-nom. Il n'a aucun pouvoir réel mais
remplit une fonction officielle. Quelqu'un d'autre, derrière lui,
dans l'ombre, qui veut éviter d'être trop visible, tire les
ficelles.

E.LATTANZIO : L'exclamation "une paille !" fait parfois aussi
référence à la pauvreté et à la richesse, en "trop" et en "trop
peu", mais de manière ironique : "Il a gagné trois milliards au
loto! Une paille!", c'est-à-dire "rien que ça! Une peccadille!..."
mais bien sûr on veut dire le contraire.

Y.AMAR : A l'inverse, le grain est toujours lié à une idée de
richesse réelle.

E.LATTANZIO : La tradition biblique, à côté de la paille et du
grain, a fait survivre une autre opposition : celle du bon grain
et de l'ivraie.

Y.AMAR : Et aujourd'hui, le grain est très présent dans une
expression courante "donner du grain à moudre ...", il s'agit
souvent du vocabulaire politique : : lorsqu'il y a une négociation
entre le patronat et les syndicats par exemple, on se demandera si
les patrons (ou les représentants du gouvernement) ont du grain à
moudre, c'est à-dire quelque chose à proposer, ou à concéder ...
une marge de manoeuvre, sur laquelle on pourra négocier. C'était
Parler au Quotidien, une émission proposée par le Centre National
de Documentation Pédagogique ...

E.LATTANZIO : ... Et par RADIO FRANCE INTERNATIONALE.

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