LA FORGE

Par: Yvan Amar et Evelyne Lattanzio

Y.AMAR : En forgeant, on devient forgeron. Mais on laisse aussi
quelques traces dans la langue française. Prenez les instruments
les plus fréquents du forgeron par exemple, le marteau et
l'enclume : et bien ils ont donné naissance à une image courante :
être pris entre le marteau et l'enclume c'est être l'otage d'une
situation imprévue dans laquelle on ne pensait pas avoir
d'implication. Ginette et Henri divorcent et chacun veut m'avoir
de son côté : je suis pris entre le marteau et l'enclume.

E.LATTANZIO : Vous êtes donc piégé. D'autres images sont nées de
la forge, comme "battre le fer pendant qu'il est chaud". Formule
courante depuis le 14ème siècle, qu'on emploie pour signifier
qu'il ne faut pas remettre au lendemain ce qu'on peut faire tout
de suite, qu'il faut exploiter un moment propice, une situation
favorable : "Demain, j'appellerai mon assurance", "Non, il faut le
faire tout de suite, il faut battre le fer pendant qu'il est
chaud"...

Y.AMAR : Ou, si vous voyez votre patron qui vous laisse espérer
quelques avantages pour l'an prochain, vous en profitez pour lui
demander tout de suite une augmentation : il faut battre le fer
pendant qu'il est chaud, profiter de ses bonnes dispositions.

E.LATTANZIO : "Chauffer à blanc", c'est autre chose : au sens
littéral, il s'agit de chauffer très vivement le métal. Mais cela
fait souvent référence à la relation avec un public. La vedette au
Zénith, Johnny Hallyday par exemple, a chauffé à blanc son public.
C'est que les spectateurs sont survoltés, fanatisés, galvanisés.
Il y a une petite idée d'hystérie collective.

Y.AMAR : Si l'on veut obtenir un acier très résistant, on sait
qu'il faut le "tremper" pour qu'il se solidifie. Mais si l'on peut
tremper le métal, on peut aussi tremper un caractère ...

E.LATTANZIO : ... Ou bien que des épreuves vont forger le
caractère de quelqu'un, c'est la même chose.

Y.AMAR : On dit même de quelqu'un qu'il est d'une bonne trempe,
qu'il a de la trempe. Avec un homme de cette trempe, on peut faire
quelque chose. C'était Parler au Quotidien, une émission proposée
par le Centre National de Documentation Pédagogique ...

E.LATTANZIO : ... Et par RADIO FRANCE INTERNATIONALE.

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