ENTERRER LA HACHE DE GUERRE

Par: Yvan Amar et Evelyne Lattanzio

Y.AMAR : Pour vendre plus de pâte dentifrice, il suffit d'allonger
la longueur des brosses. C'est une ruse de "Sioux". "Siou" ou
"Siouxe" ? Prononce-t-on le "x" final ?

E.LATTANZIO : En principe, il ne le faudrait pas : le "x" final
est muet. Mais pour plaisanter, pour accentuer l'exotisme du mot,
on prononce souvent "siouxe" ! Et ce n'est pas la seule trace que
les indiens d'Amérique du Nord ont laissé en français.

Y.AMAR : Et certaines traces sont anciennes : le mot "apache", par
exemple, désignait au début du siècle un mauvais garçon, un bandit
de Paris ou des faubourgs. C'est le genre de personnage qu'on
rencontre dans le film "Casque d'Or" ; Serge Reggiani, un honnête
ouvrier, glisse sur la mauvaise pente et devient un "apache".

E.LATTANZIO : Quant au "Dernier des Mohicans" c'est un roman de
Fenimore Cooper. Mais son titre s'utilise parfois de façon
ironique pour souligner que quelqu'un est un original, que c'est
le dernier à faire telle ou telle chose : vous n'êtes pas encore
en vacances ? Vous êtes le dernier des Mohicans ! Vous êtes le
seul du bureau à ne pas vous servir d'un ordinateur ? Vous êtes le
dernier des Mohicans !

Y.AMAR : Et si plusieurs personnes marchent les unes derrière les
autres, on dit qu'elles vont "en file indienne", à la queue leu
leu.

E.LATTANZIO : Les films qui ont popularisé ces images stéréotypées
d'indiens (et qui ont gommé le massacre dont ils ont été victimes)
montrent souvent des batailles et des conflits. De là l'expression
"déterrer" ou "enterrer la hache de guerre", c'est-à-dire ouvrir
ou arrêter les hostilités. Mais l'expression ne s'emploie que s'il
y a eu un signe visible de ce déclenchement ou de cet arrêt. Si un
ancien ministre est invité à Matignon, par l'actuel Premier
Ministre, c'est une manière d'enterrer la hache de guerre.

Y.AMAR : C'était Parler au Quotidien, une émission proposée par le
Centre National de Documentation Pédagogique ...

E.LATTANZIO : ... Et par RADIO FRANCE INTERNATIONALE.

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