PISTE

Par: Yvan Amar et Evelyne Lattanzio

Y.AMAR : Admettons qu'un homme politique soit assassiné. Aussitôt,
la police se demande si elle va suivre une piste politique ou une
piste crapuleuse. Alors qu'est-ce que c'est que cette piste ?

E.LATTANZIO : C'est au départ un terme de chasse. Le gibier laisse
sur son passage des traces qui permettent qu'on le localise, qu'on
le trouve.Ces indices forment sa piste. Si les policiers sont "sur
la piste" de dangereux malfaiteurs, on comprend qu'on puisse leur
accoler une image qui vient de la chasse.

Y.AMAR : D'où une série d'expressions toutes faites : suivre la
piste, se mettre sur la piste, remonter la piste (à partir de
quelques indices) ou brouiller les pistes (semer de faux indices
pour gêner les enquêteurs).

E.LATTANZIO : Ces images ne s'emploient pas uniquement dans un
contexte judiciaire. Des journalistes d'investigation peuvent
tenter de remonter des pistes. Ce mot de piste a aussi le sens de
voie, de chemin tracé. On pense souvent que c'est le premier sens
du mot. Pourtant c'est un sens dérivé, à partir des pistes de
chasseur. Mais en effet il est courant qu'une piste désigne une
route, une voie tracée, souvent en opposition d'ailleurs avec la
route goudronnée. Il y a, par exemple, des pistes dans le désert.

Y.AMAR : Dans le monde du sport on parle de pistes de ski, de
piste de vélo, etc ... Mais ce mot a ses dérivés : en particulier,
dépister et dépistage. Ces mots viennent de la chasse, mais le
vocabulaire médical s'en est emparé : dépister une maladie, c'est
découvrir que quelqu'un en est atteint, alors que les symptômes
sont encore très peu visibles : un bon dépistage qui peut
permettre de soigner le malade et, de façon plus générale,
d'enrayer une épidémie, est un dépistage précoce. C'était Parler
au Quotidien, une émission proposée par le Centre National de
Documentation Pédagogique ...

E.LATTANZIO : ... Et par RADIO FRANCE INTERNATIONALE.

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