SAUF

Par: Yvan Amar et Evelyne Lattanzio

E.LATTANZIO : J'aime tous les fromages, "sauf" l'époisse !

Y.AMAR : Et bien en cela nous différons : moi j'aime tous les
fromages, y compris l'époisse, ce fromage affiné au marc de
Bourgogne. Je ne fais pas la même réserve que vous. Et c'est à
cela que sert ce mot de "sauf" : à émettre une réserve.

E.LATTANZIO : "Sauf" n'a pas toujours eu ce sens. A l'origine, on
trouve un adjectif latin, "salvus", qui signifie "entier",
"intact" et par extension "en bonne santé", ce qui se comprend
aisément.

Y.AMAR : En français d'aujourd'hui, on a des traces de ce sens
latin, en particulier avec l'expression "sain et sauf" : sans
dommage pour sa santé. Mais cette expression s'emploie surtout
pour souligner que cette bonne santé est étonnante, inattendue :
"J'ai fait une chute terrible et je m'en suis sorti sain et sauf!"

E.LATTANZIO : Serait-ce que le Dieu des inconscients vous a laissé
la "vie sauve" ? Voici une autre expression qui veut dire que ce
Dieu, dans sa bonté, vous a épargné.

Y.AMAR : Il était donc inutile de ma part de hurler "Sauve qui
peut!" pendant ma chute, littéralement "que celui qui peut se
sauver, se sauve!". Et là vous voyez qu'on a affaire au verbe
"sauver".

E.LATTANZIO : Celui qui est "sauf" est en effet celui qui a été
épargné, qui a échappé à un péril. Mais dans la locution
"l'honneur est sauf", il ne s'agit plus d'un être humain, mais la
phrase se comprend facilement.

Y.AMAR : Quant à l'expression "sauf votre respect", elle a une
allure un peu ancienne, mais se comprend également : elle signifie
"que votre respect reste intact, ne vous offusquez pas du mot que
je vais employer, ou de la chose que je vais dire : mes propos ne
sont pas tenus avec une intention insolente, je mets, en les
disant, votre respect de côté." Mais ça fait un peu garde-chasse
qui parle à la baronne.

E.LATTANZIO : Mais c'est ainsi qu'on comprend le sens actuel du
mot : j'aime tous les fromages, sauf l'époisse : j'aime tous les
fromages, mais je mets l'époisse de côté.

Y.AMAR : C'était Parler au Quotidien, une émission proposée par le
Centre National de Documentation Pédagogique ...

E.LATTANZIO : ... Et par RADIO FRANCE INTERNATIONALE.

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