DENTS

Par: Yvan Amar et Evelyne Lattanzio

E.LATTANZIO : "J'ai la dent! J'ai les crocs!" C'est un argot déjà
ancien, mais encore utilisé aujourd'hui et d'ailleurs plutôt en
vogue auprès des jeunes. Tout simplement ça veut dire "j'ai faim!"

Y.AMAR : Il est logique que cette image des dents (et des crocs)
évoque la faim. On trouve ces dents dans bien d'autres expressions
: "manger à belles dents", c'est manger de bon appétit.

E.LATTANZIO : De même on peut dire "croquer la vie à belles dents"
pour souligner qu'on profite pleinement du bon gâteau que la
providence nous a donné en nous faisant naître.

Y.AMAR : A l'inverse, manger "du bout des dents", c'est manger
sans appétit, avec réticence ou affectation. Parce qu'on n'a pas
faim, ou qu'on n'est pas content d'être en telle ou telle
compagnie, de prendre son repas à tel endroit, etc ... De même on
dit "du bout des lèvres", mais plutôt pour la parole que pour la
nourriture.

E.LATTANZIO : Les dents expriment souvent autre chose que la "faim
littérale" : quelqu'un qui a les dents longues est dévoré
d'ambition (dévoré ? L'image de la dent, bien qu'inversée, n'est
pas bien loin...). On pense aux jeunes gens, aux "jeunes loups".

Y.AMAR : L'expression est familière ... mais moins que certaines
de ses transformations : "Il a les dents qui rayent , ou raclent
le parquet, qui déchirent la moquette..."

E.LATTANZIO : "Montrer les dents" est une autre image qui exprime
l'agressivité, la menace. C'est très clair, on pense par exemple à
un chien qui gronde et dégage ses crocs.

Y.AMAR : "Avoir la dent dure" s'applique plus spécialement à un
critique qui est particulièrement sévère : un peu
d'intransigeance, d'intolérance peut-être, une grande exigence
artistique et un certain talent pour la phrase cinglante, la
remarque qui fait mouche ... c'est tout cela la dent dure.

E.LATTANZIO : Ceux qui ont la dent dure ne sont pas forcément
rancuniers : ils ne gardent pas toujours une dent contre ceux
qu'ils ont attaqués. On disait au 17ème siècle "avoir une dent de
lait contre quelqu'un", c'est-à-dire garder le souvenir d'un
affront, alors qu'on aurait dû l'oublier, le perdre, comme on perd
une dent de lait.

Y.AMAR : C'était Parler au Quotidien, une émission proposée par le
Centre National de Documentation Pédagogique ...

E.LATTANZIO : ... Et par RADIO FRANCE INTERNATIONALE.

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