EXPRES

Par: Yvan Amar et Evelyne Lattanzio

E.LATTANZIO : Une demande expresse est une demande impérieuse. Une
voie expresse est une route, ou une avenue, sur laquelle on peut
rouler assez vite, sans feu rouge, sans croisement.

Y.AMAR:Apparemment les deux emplois d'"expresse" n'ont aucun
rapport de sens.Pourtant, ils viennent tous les deux de l'adjectif
"exprès".

E.LATTANZIO : Comme "par un fait exprès". Voilà une expression
toute faite, employée presque toujours de façon ironique, qui
signifie "comme si c'était intentionnel, délibéré, calculé". Comme
par un fait exprès, il s'est mis à pleuvoir dès qu'on s'est arrêté
pour pique-niquer... Comme si la météo nous en voulait !

Y.AMAR : L'adjectif "exprès" dérive d'un verbe latin "exprimere"
dont l'un des sens est "exprimer clairement". On comprend donc
qu'une "demande expresse", une "condition expresse" sont
formelles, sans discussion, parce qu'elles ont été formulées sans
ambages.

E.LATTANZIO : Et l'adverbe expressément a une signification très
voisine, même s'il appartient plutôt au langage administratif.

Y.AMAR : Si vous ne demandez expressément d'éteindre ma pipe,
c'est presque un "ultimatum".

E.LATTANZIO : Mais le mot a aussi toute une série de sens liés à
la rapidité. On est passé d'une demande exigeante à une demande
rapide.

Y.AMAR : Dès l'âge classique, au 17ème siècle, on a parlé de
"colis exprès" et d'"exprès" pour désigner un messager chargé
d'une mission de confiance urgente.

E.LATTANZIO : Les anglais nous emprunte l'adjectif dans ce sens,
pour parler d'"express train", de train express, qui ne s'arrête
pas à toutes les gares.

Y.AMAR : Et l'adjectif repasse en français, avec une orthographe
et une prononciation légèrement anglicisées. Il s'utilise beaucoup
à propos des moyens de communication : le RER, c'est le Réseau
Express Régional ... Et l'adjectif s'utilise par extension, pour
désigner des services rendus instantanément, sans délai ...

E.LATTANZIO : Chez "talon express", on vous répare votre chaussure
sur-le-champ.

Y.AMAR : C'était Parler au Quotidien, une émission proposée par le
Centre National de Documentation Pédagogique ...

E.LATTANZIO : ... Et par RADIO FRANCE INTERNATIONALE.

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