TYPIQUE, ATYPIQUE

Par: Yvan Amar et Evelyne Lattanzio

Y.AMAR : "Philippe Seguin est un personnage atypique". Voilà ce
qu'on entend dire souvent à propos d'un homme politique qui ne
ressemble pas aux autres. Il n'est pas conforme au modèle, il fait
exception ... C'est un cas.

E.LATTANZIO : Il est en effet atypique, et même, je pense qu'il en
est fier : il cultive sa différence. Il est atypique, c'est-à-dire
qu'il n'est pas représentatif : a-typique = qui ne ressemble pas
au type, au stéréotype.

Y.AMAR : Cette notion s'inscrit dans l'habitude scientifique de
classer, de répertorier. Et le mot atypique peut avoir une
signification technique, notamment en médecine.

E.LATTANZIO : On parle de fièvre atypique, symptôme atypique : on
reconnaît le signe, mais on ne sait à quoi l'attribuer. Cela
surprend et parfois, cela dérange ou perturbe.

Y.AMAR : L'adjectif inverse "typique" existe aussi bien sûr : John
Smith, c'est l'anglais typique, il a un teint rouge brique et un
chapeau melon, il boit du thé à cinq heures, il est flegmatique
... Evidemment ce John Smith n'existe pas : c'est un "cliché",
l'image-type de l'anglais tel qu'on se le représente.

E.LATTANZIO : C'est le type même de l'anglais. Autre sens de
l'adjectif typique : Edouard m'appelle trois fois de suite pour
être certain que je serai à l'heure au rendez-vous. Et lui arrive
avec trois quarts d'heure de retard. C'est "typique", c'est-à-dire
c'est bien son genre, c'est tout lui.

Y.AMAR : Si l'on parle de cuisine ou de musique typique, le sens
n'est pas le même. Typique signifie "correspondant à certains
usages" ... et bien sûr, on utilise le mot lorsqu'il s'agit
d'usages lointains. Ce sens va donc osciller entre "exotique" et
"pittoresque" et la musique typique sera, par exemple, la musique
folklorique latino-américaine.

E.LATTANZIO : Revenons à Philippe Seguin. Si on ne le qualifie pas
d'atypique, a-t-on des synonymes ? C'est un inclassable ... le
sens est proche. Mais attention, je n'ai pas dit qu'il était
anormal. Et pourtant cet adjectif a exactement la même formation
qu'atypique et évoque, au départ, ce qui ne correspond pas à la
norme.

Y.AMAR : C'était Parler au Quotidien, une émission proposée par le
Centre National de Documentation Pédagogique ...

E.LATTANZIO : ... Et par RADIO FRANCE INTERNATIONALE.

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