GRAISSE

Par: Yvan Amar et Evelyne Lattanzio

Y.AMAR : "Renault dégraisse!" C'est-à-dire que cette entreprise va
alléger ses effectifs, se séparer d'un certain nombre de
collaborateurs. Il ne s'agit pas d'huile de vidange! Cela veut
dire "Renault licencie".

E.LATTANZIO : Ce verbe "dégraisser" sert d'euphémisme et annonce
la situation de façon douce. Dans les années 70, ce verbe est en
général suivi d'un complément : on dégraissait les effectifs.
L'image vient de la cuisson, on dégraisse le bouillon, on enlève
le surplus de gras avec un écumoire.

Y.AMAR : Dans une entreprise, c'est la même logique : on évacue ce
qui surnage. Et comme cette pratique est devenue courante, on a
supprimé le complément et on dit simplement "l'entreprise
dégraisse".

E.LATTANZIO : On parle alors de dégraissage, et non de
dégraissement. L'image est technocratique : on envisage
l'opération du seul point de vue de l'entreprise et on la présente
sous un jour positif. Le gras a une mauvaise image à une époque où
chacun veut être svelte.

Y.AMAR : Et plus encore la "mauvaise graisse". Notre Premier
Ministre a utilisé cette expression pour désigner des effectifs
jugés pléthoriques dans la fonction publique.

E.LATTANZIO : Il pense donc qu'il faut réduire le nombre de
fonctionnaires. Ce terme de "mauvaise graisse" n'est pas vraiment
technocratique, il est familier ...

Y.AMAR : ... Et d'une familiarité presque médicale : la mauvaise
graisse, c'est celle des humains qui ont trop d'embonpoint, celle
qui gêne la respiration et, à la limite, peut être dangereuse pour
le coeur. Si l'on ajoute que la "mauvaise graisse" évoque la
"mauvaise graine", on comprend que l'expression a des échos
nettement péjoratifs.

E.LATTANZIO : D'ailleurs la graisse évoque le profit facile, ou
même l'ours qui hiberne et vit de sa graisse en dormant. Si l'on
"fait du lard", on ne dort pas, mais l'on grossit (ou s'engraisse)
sans difficulté en profitant d'une situation oisive et agréable.

Y.AMAR : Donc, dans tous les cas, la mauvaise graisse a mauvaise
presse.C'était Parler au Quotidien, une émission proposée par le
Centre National de Documentation Pédagogique ...

E.LATTANZIO : ... Et par RADIO FRANCE INTERNATIONALE.

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