SINON

Par: Yvan Amar et Evelyne Lattanzio

E. LATTANZIO : "Un Ricard, sinon rien !" Je sais que la publicité
n'est pas permise à l'antenne, encore moins la publicité pour les
alcools, mais ce qui nous intéresse, c'est le slogan.

Y. AMAR : Il a connu un gros avec son style direct. Et dans cet
exemple, on comprend "sinon" en décomposant le mot : donnez-moi un
X, (je me refuse à répéter le nom de la marque) et si vous n'en
avez pas, ne me donnez rien. Ca pourrait presque s'écrire en deux
mots : "Un X "si non rien". Mais bien sûr "sinon" doit s'écrire
en seul mot.

E. LATTANZIO : "Sinon", dans ce cas, peut avoir des équivalents :
"sans ça", "autrement", "faute de quoi", ou "à défaut". Mais ces
équivalents ne sont pas interchangeables.

Y. AMAR : Il y a mille autres phrases où "sinon" a presque le même
sens : "Je prendrai le métro s'il est encore temps, sinon, je
rentrerai à pied".

E. LATTANZIO : "Dans le cas contraire, je rentrerai à pied !" Mais
il y a d'autres cas où "sinon" a un sens bien différent : "Il a dû
arriver quelque chose à Robert sinon il serait déjà là". Ici,
"sinon" exprime une idée de "cause" supposée : je constate que
Robert est en retard. J'en déduis qu'il lui est probablement
arrivé quelque chose.

Y. AMAR : C'est la cause qu'on suppose. "Sinon" a encore d'autres
emplois : après une proposition négative, il indique une
restriction : "Je n'ai rien remarqué de spécial chez Jojo, le jour
du meurtre, "sinon" peut-être un soupçon de fébrilité".

E. LATTANZIO : "Sauf", "à part", "excepté", "si ce n'est" ...,
voilà d'autres expressions de même sens.

Y. AMAR : Et "si ce n'est", assez recherché, est la locution la
plus voisine de "sinon". On est proche du sens de : "ne...que" :
"Je n'ai rien vu "sinon" un peu de fumée, je "n"'ai rien vu
"qu"'un peu de fumée.

E. LATTANZIO : "Sinon" s'emploie là après une proposition
négative. On le trouve parfois après une interrogative.

Y. AMAR : Vous voulez faire un esclandre ? A quoi cela vous
servira-t-il "sinon" à vous faire mal voir ? "Si ce n'est" à vous
faire mal voir ?

E. LATTANZIO : Terminons avec Beaudelaire : "Il faut travailler,
"sinon" par goût, au moins par désespoir".

Y. AMAR : "Sinon", ici est rééquilibré par une autre expression
"au moins". Ce cas est assez fréquent : "le bel Antonio, sinon
jaloux, du moins ombrageux, emmène au bal sa fiancée Marjolaine :
"je te demande pour les valses, "sinon" l'exclusive, "du moins" la
primeure".

C'était Parler au Quotidien, une émission proposée par le Centre
National de Documentation Pédagogique ...

E. LATTANZIO : ... et par RADIO FRANCE INTERNATIONALE.

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