LONGITUDE et LATITUDE

Par: (pas credité)


Comment s'orienter, savoir où on est surtout sur mer
Faire le point ; croiser les données ; se situer sur un axe.
Les géographes ont donc pensé à faire un quadrillage du globe qui
éviterait qu'on s'y perde.
La terre étant située par rapport à son orbite et à l'axe des
pôles, on la considère comme ayant un haut et un bas, donc une
"longueur" et une "largeur". De là les mots "longitude et latitude ».

Latitude est resté plus fidèle à l'étymon latin, on ne dit pas largitude.
Largeur, donc extention : sens dérivés et figurés :
1) donner de la latitude à une idée (i.e. de l'extension )
2) liberté d'action. On a gardé ce sens dans une seule expression
figée : "avoir toute latitude..." = avoir carte blanche, avoir le
droit et la possibilité de faire ce qu'on veut. "Au bout de deux
jours, sa mission était termninée et il a eu toute latitude
d'explorer le pays et de faire du tourisme".

La longitude et la latitude se calculent par rapport à des lignes
géographiques originaires : "méridiens et parallèles".
"Méridiens" : demi-cercles tous égaux qui vont de pôle à pôle. On
compte les fuseaux horaires à partir du méridien de Greenwich.
Attention, sens bien différent des autres mots de même racine :
méridional (=du Sud), méridienne (sorte de meuble de repos, pour
faire la sieste du midi) et midi.
"Parallèle" : cercles parallèles à l'équateur.
Parrallèles particuliers : les tropiques du Cancer et du Capricorne.
Les deux lignes découpent la région intertropicale, de part et d'autre de l’Equateur

Pour désigner ces régions, on utilise souvent l'expression assez
curieuse "sous" les tropiques, comme si les tropiques étaient le
ciel, comme si c'était le soleil.
Il serait plus logique de dire "sous le tropique ce qui, bien sûr,
dénote le point de vue de quelqu'un qui parle d'une région située
plus au Nord (la France... par exemple).
Ce pluriel renvoie donc à quelque chose de lointain, peut-être de
mal connu - en un mot "d'exotique" - et souvent l'adjectif
"tropical" reprend certaines valeurs du mot "exotique".
Et il est bien plus courant que les scientifiques "intertropical ou subtropical ».
Maladies tropicales, musiques tropicales, rythmes tropicaux
Souvent aussi, ça évoque un climat - chaud et humide, parfois avec
une extension d'emploi - L'été dernier à Paris, on a eu un été tropical






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