SOCIAL

Par: (pas credité)


Rentrée sociale, sécurité sociale, service social, vie sociale ...
Voilà les adjectifs les plus employés à la rentrée.

Social = relatif à la société, au fait que les humains vivent
ensemble et en groupes organisés (même pour les animaux, on dit
que les abeilles, les lions, les éléphants etc ... ont une vie
sociale : groupes avec lois et hiérarchie). Mais être social a
d'abord été une qualité de l'individu qui se lie facilement avec
les autres (en latin, "sociales" puis en français du Moyen-Age).

Aujourd'hui pour dire la même chose on dit "sociable" (= qui se
lie facilement). Mais attention, le contraire de "sociable" est
encore "asocial" = sauvage, misanthrope.
Aujourd'hui donc, "social" renvoie à l'organisation de la société,
en particulier l'organisation des différentes catégories, des
différents ensembles d'individus. Cf. "Le contrat social" de
Rousseau.

L'expression a fait fortune. Expressions comme vie sociale,
phénomènes sociaux, etc ... Les sciences sociales qui étudient la
société comme la démographie, la sociologie, l'histoire du droit
et des institutions, en opposition aux sciences exactes.
Le mot se développe beaucoup au 19ème siècle et va être
inséparable d'une réflexion menée sur le sort de ceux qui dans une
société vont être les plus défavorisés et les plus démunis. En
clair, le mot est marqué à gauche : classes sociales, république
sociale, mouvement social ...

Emerge la "question sociale" : en gros le rapport
travailleurs/employeurs. Et bien sûr de là on tire socialisme,
socialiste, etc ... Cette expression est bien vieillie
aujourd'hui, mais on trouve "travail social" (aide aux
défavorisés, aux chômeurs, au quart-monde...), protection sociale,
couverture sociale et bien sûr, sécurité sociale (= prise en
charge par l'Etat de ceux que la dureté des temps a mis dans une
situation difficile).

L'adjectif a parfois un sens beaucoup plus neutre : capital
social, raison sociale, siège social : ça correspond à société
dans le sens compagnie, SARL, entreprise.
Mais l'adjectif social ne correspond pas au nom société au sens
"organisation humaine" et son évolution. Les sociologues ont créé
"sociétal", mot qui reste encore du jargon, mais qui n'est pas du
tout synonyme de social. Les familles recomposées sont un
"phénomène sociétal" récent, un phénomène "de société".
La question sociale et les problèmes de société, ça fait deux.


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