ATMOSPHERE, AMBIANCE, CLIMAT

Par: (pas credité)


"Atmosphère", mensuel sur l'art de vivre, sera distribué chaque
mois avec le quotidien La Tribune. Ce mot d'atmosphère a des
évocations nombreuses, et le titre de ce nouveau périodique joue
bien sûr sur cette polysémie. Le sens principal auquel il renvoie
dans cet emploi est en gros celui d'impression générale que dégage
un lieu ou une réunion de gens. Mais, cette impression peut
concerner une entité plus ou moins importante : une soirée, une
ville, ou même une époque ou tout un milieu : "l'atmosphère
dissolue du Versailles de la Régence, ou celle de l'ébullition
intellectuelle qui caractérisait la Vienne du tournant du siècle".

Au premier sens, il s'agit de l'enveloppe gazeuse qui entoure le
globe terrestre. C'est de la vapeur humide. L'atmosphère est donc
associée à ce qu'on respire - ce qui explique l'évolution
sémantique : impression diffuse qui émane d'une situation : c'est
l'inexplicable; c'est l'air qu'on y respire.

Pour saisir le sel de ce titre, il faut se souvenir d'"Hôtel du
Nord", film de Carné, où Louis Jouvet, las d'Arletty sa maîtresse,
lui annonce qu'il veut quitter Paris : "J'ai besoin de changer
d'atmosphère". La grisette au parler faubourien se méprend (ou
comprend trop bien), et le prend pour elle. D'où la réplique
célèbre.

Climat a bien des points communs avec atmosphère, bien que le mot
au figuré soit moins employé.

Ambiance est aussi un synonyme d'atmosphère - même l'étymologie en
est parallèle : le mot vient d'"ambire = aller autour. Pourtant
son sens également plus restreint : on parlera difficilement de
l'ambiance d'une époque ou d'une ville. (Ou alors en utilisant le
mot de façon moins libre : on dit plutôt l'ambiance qui règne dans
cette ville). Comme atmosphère, le mot peut avoir un sens positif
ou négatif : on parle d'une ambiance à couper au couteau. Et on
entend même le mot, de façon familière et ironique, prononcé à la
manière d'une exclamation : "Jojo est arrivé alors que personne ne
l'attendait. Il a déclaré que puisqu'on attendait Zaza, il
l'attendrait avec nous. Et que d'ailleurs, il resterait pour le
dîner. Ambiance !"

Mais on dira aussi bien : "Il y avait de l'ambiance à la fête de
Jojo !" En Afrique, une ambiance est une fête, et le verbe
"ambiancer" signifie mettre de l'animation. "Pour ambiancer un
dîner, il n'y a personne comme Fatou".


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