PORTUGAL

Par: (pas credité)


L'exposition universelle se déroule cette année au Portugal.
Mais d'où viennent ces noms Portugal et Porto ?

Porto est une ville importante, qui donne sur l'océan, à l'embouchure du
fleuve Douro. C'est donc un port, d'où son nom : Porto.
Ce nom est à l'origine romain, donné par les conquérants au IIème siècle
avant J.C. Mais ils appelèrent la ville "Portus Cale", en utilisant le
nom que ce lieu portait avant la conquête.
Porto Cale s'est abrégé en Porto mais comme la ville était la capitale du
pays jusqu'en 1174, elle a donné son nom à l'ensemble de la contrée :
Portugal.
A l'époque romaine, le pays s'appelait "Lusitania", radical qui nous a
donné "lusophone" = qui parle portugais.

La capitale actuelle est Lisbonne, qui offre une étymologie bizarre : à
l'époque de la conquête romaine, elle s'appelait déjà "Olissipo"… qui a
donné Lisbonne. Comment interpréter ce nom ? On a pensé à une ville
légendairement fondée par Ulysse… mais les itinéraires de l'Odysée
n'accréditent pas cette thèse.
Est-ce alors une ville phénicienne, dérivée de "Allis ubbo" = la baie
agréable ?
Ou enfin le mot grec "olesshipo" = qui fait mourir les chevaux, car de
cette pointe de l'extrême occident, on voit, au crépuscule de chaque soir,
les chevaux du soleil s'abîmer dans l'océan.
En tout cas, c'est aujourd'hui Lisbonne.


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