2 CV

Par: (pas credité)


C'est bien beau d'avoir 100 ans, mais est-ce que ce n'est pas encore mieux
d'en avoir 50 ? Et si l'on fête avec éclat le centenaire du Salon de
l'auto - rebaptisé depuis quelques années "Mondial de l'Automobile", on
fête avec non moins de jubilation le jubilé de la deux-chevaux Citroën (et
c'est normal : les jubilés font jubiler).

Mais l'heure est venue de se poser la question : pourquoi Deux chevaux ? Et
de quel cheval s'agit-il ?

Le cheval, en fait, outre le sympathique quadrupède que nous connaissons,
est une unité qui mesure la puissance d'une machine, en particulier d'un
moteur. Et c'est le plus souvent quand il s'agit de véhicule qu'on parle de
cheval… pour être très précis de "cheval-vapeur", c'est le nom complet de
cette unité, traduction de l'anglais horse-power.

Et c'est à partir de ce cheval-vapeur qu'on a imaginé le cheval-fiscal -
unité proportionnelle à la puissance réelle du véhicule, qui va permettre
d'évaluer la taxe qui le frappe. Le prix des vignettes automobiles est en
effet variable selon le nombre de chevaux-fiscaux des voitures.

Et de fil en aiguille, on s'est servi de ça pour nommer les voitures -
ainsi la Deux chevaux - en abrégé 2 CV, voiture populaire et bon marché par
excellence, qui a connu bien des surnoms : Deuche, Dodoche, mais aussi 2
pattes, même 2 lapins…

Jamais ses concurrentes un peu plus puissantes (3 CV ou 4 CV Renault) n'ont
connu un aussi riche glossaire. Il y a pourtant un cousinage qu'on pourrait
signaler : en Allemagne, la voiture populaire , dont la forme ovoïde
pourrait faire penser à la 2 CV, a été elle aussi comparée à un animal
(mais pas à deux !) : c'est la Coccinelle. Mais cette comparaison n'est
venue que sur le tard, et surtout après le succès de quelques films
américains un peu enfantins, qui accréditaient ce surnom.

Mais la tradition en anglais ne se fait pas littéralement puisqu'on parle
là-bas de "Beetle", c'est-à-dire scarabée.

Et il faut croire que l'anglicisme progresse puisque la toute nouvelle
version - encore non commercialisée - de cette coccinelle est connue en
français sous son nom américain "New Beetle".


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