CHEZ

Par: (pas credité)


"La dame de chez Maxim", pièce de boulevard réputée, reprise en ce moment,
pose le problème de la préposition "chez" : que veut-elle dire et comment
l'utilise-t-on ?
Première remarque : on croit souvent à tort que deux prépositions ne
peuvent se suivre. Voici l'exemple du contraire, et c'est tout à fait
correct : (cf. Du côté de chez Swann ; je veux un suaire de chez Dior ;
derrière chez moi, il y a une cabane à lapins).

Maintenant, qu'est-ce que ça signifie ? On vient de le voir, "chez" indique
souvent une désignation commerciale : une entreprise, une marque : "chez
Renault, on fait des voitures, et chez Danone, des yaourts". Il s'agit
donc des voitures de la maison Renault, et des yaourts de la maison Danone
- et ce n'est pas tout à fait par hasard que je parle de maison : c'est, en
effet, l'image qui est à l'origine de la préposition.

"Chez" dérive du bas latin casa : la maison. Il indique une idée de
domiciliation et d'appartenance. Et la préposition peut même se souder au
pronom à l'aide d'un trait d'union : chez-moi, chez-soi (invariable) :
J'ai mon petit chez-moi. A partir de là, l'expression s'élargit aux lieux
du commerce ou de l'artisanat, tout en restant très liée à la personne du
patron ou de la patronne. Ainsi des restaurants, tavernes, estaminets :
chez Julien, chez Françoise, chez Maxime …même si l'établissement est
important et chic, et que cette modestie n'est plus rien qu'une coquetterie
commerciale.

D'une faute l'autre : on sait bien que la tarte à la crème du bon usage
consiste à conspuer ceux qui disent *au dentiste, pour chez le dentiste,
*au docteur, pour chez le docteur. C'est qu'il ne faut pas confondre le
lieu lui-même et celui qui l'occupe : on dit chez l'épicier, mais on dit à
l'épicerie ; chez le médecin, mais au dispensaire, ou à l'hôpital. On sait
aussi que l'ancien français usait sans vergogne de la préposition à devant
un nom de personne, dans un cas particulier : on disait "aller à" l'évêque,
au ministre, pour dire s'adresser, avoir recours au ministre ou à l'évêque.
De même qu'aujourd'hui, dans un français familier, on dit "aller aux" flics,
pour dire porter plainte.

En veut-on encore qu'en voilà un peu : "chez" a bien d'autres emplois, en
particulier à l'époque de (chez les Romains) dans l'œuvre de (chez
Turner) dans la personnalité de (il y a chez Evelyne une grâce que
j'aime tout particulièrement).


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