AGENDA, MEMENTO, CARNET, CALEPIN

Par: (pas credité)


Janvier : le mois où l'on achète son nouvel agenda. Le mot vient de
l'adjectif verbal latin, agendus : "ce qui doit être fait". Le mot a
gardé dans une certaine mesure ce sens originel, puisque sur l'agenda, on
note ses rendez-vous, ses obligations, enfin toutes ces choses "qui devront être
faites".
En fait, le mot a eu assez vite le sens de registre : de l'idée des
obligations, on est passé à l'idée du "support", en l'occurrence d'un
registre, sur lequel on va garder en mémoire tous ses devoirs. Le mot a été
employé dans ce sens dans le vocabulaire de l'Eglise.
Ensuite, l'usage de l'agenda s'est sécularisé ; l'agenda, c'est le carnet
contenant normalement un feuillet pour chaque jour sur lequel on note ce que
l'on a à faire.

Pour la fonction repérage du temps, le calendrier (de calendae, calendes,
premier jour du mois et donc échéance). Tout comme l'agenda, mais sous une
présentation plus compacte, le calendrier présente le tableau de la
succession des jours, des mois, des saisons.

Plus proche de l'agenda, l'éphéméride du latin ephemeris, qui signifiait :
"récit d'événements quotidiens". Dans l'Antiquité, l'éphéméride était
la relation quotidienne des événements de la vie d'un personnage ("les
éphémérides d'Alexandre"). Le mot renvoie aussi aux ouvrages indiquant
pour l'année à venir les faits astrologiques ou météorologiques sujets à
calculs et à prévisions.

Autre mot latin, ayant à peu près le même sens et d'une utilisation plus
familière, le mémento. Mot latin, il signifiait au sens propre
"souviens-toi". Il apparaît en français au XIVème siècle, il appartient alors
plutôt au vocabulaire religieux, dans la liturgie catholique, le mémento,
c'est le nom de deux prières du canon commençant par ce mot, "le mémento
des vivants" et "le mémento des morts". Le mot a ensuite élargi son
domaine de référence, pour désigner à son tour le carnet où l'on inscrit ce
qu'on veut se rappeler. Mais signalons qu'il a un autre sens également :
un mémento, c'est aussi un "aide-mémoire", destiné à rappeler les notions
essentielles d'une science ou d'une technique : "mémento de géographie",
seul reste ici le sens de facteur de mémorisation.


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