EPINGLE, AIGUILLE

Par: (pas credité)


Que ce soit Edith Cresson ou d'autres, que ce soit de la part de la Cour des
Comptes ou d'autres organismes de surveillance, on épingle beaucoup en ce
moment. On "épingle", expression assez vague qui signifie qu'on
découvre, qu'on pointe une anomalie, un dysfonctionnement, un abus et qu'on
déclenche enquête et éventuellement sanctions.

Le premier sens figuré du verbe "épingler" était davantage lié au monde du
gangstérisme: "se faire épingler", ou "se faire agrafer", c'était se faire arrêter. Ces
images s'expliquent d'elles-mêmes : "on se fait épingler", comme on se fait attraper
et on peut penser à l'image de la chasse aux papillons.

L'expression "monter en épingle" est moins transparente. Elle signifie commenter
et faire connaître un événement bien au-delà de ce qu'il mérite, en le grossissant
et en le dramatisant : on en fait "tout un fromage", on fait beaucoup de bruit autour
de pas grand chose. Le verbe "monter" correspond bien à cette idée. Pourquoi
"épingle" ? L'image première est celle de la petite pierre précieuse qu'on monte sur
une épingle à cravate : on la met en évidence et on la donne à voir.

"Tirer son épingle du jeu", c'est se tirer à son avantage d'une situation difficile où
on risquait si gros qu'on aurait pu y laisser des plumes. L'image vient d'un jeu réel,
en vogue au XVIème siècle.

N'oublions pas "tiré à quatre épingles" : élégant, d'une mise impeccable, parfaitement
soigné. Ça correspond à l'absence de froissement, et c'est peut-être l'image de la
chemise neuve, encore épinglée sur son carton.

Aura-t-on le temps de terminer avec l'aiguille ? "De fil en aiguille" s'emploie à propos
d'une conversation qui dérive tout doucement, par associations d'un sujet à un autre :
"de fil en aiguille, on en est arrivé à parler du Roi du pétrole, vu que le cousin de Nelly
avait été son chauffeur, et que Nelly était la première femme du cousin de
Denise". L'image n'est pas claire, sinon que les travaux de couture peuvent
s'enchaîner : il reste un peu de fil ; on entame un nouvel ourlet ; l'ourlet n'est pas fini,
on prend une nouvelle aiguillée, etc. Mais il y a aussi probablement l'influence d'un
autre sens de fil : l'eau qui coule, le fil de l'eau, le courant… Au cours de la
conversation, on en est venu à parler de Nelly.




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